科学家成功培育人猴胚胎 此举探索意欲何为?

当科幻照进现实,惊喜之余还有惊吓。
  据西班牙《国家报》(El Pais)报导,西班牙科学家贝尔蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)领导的一个跨国研究团队声称,他们已将人类细胞植入猴子胚胎内,成功培育出全球第一个人猴混种胚胎。
  《麻省理工学院科技评论》在推特发文报道人猴胚胎。
  不过,由于存在伦理道德疑虑,在该胚胎发育的第十四天准备生成中枢神经系统时,实验被迫终止。
  贝尔蒙特表示,如果实验没有中止,原本可以诞生出一个人猴混种。成形的干细胞将来可以应用于人类的器官移植,对医疗发展而言是重大突破。
  但是许多科学家指出,人猴胚胎违反伦理道德,人猴出生后很可能会产生自我意识,最终导致自我毁灭。
  目前,虽然实验中止了,但是科学家在“人兽杂交”研究上已经打开了新世界大门。日本政府7月刚刚批准了一项突破性的实验,允许利用动物培育人类器官。
  人兽杂交不远了?
  从人猪胚胎到人猴胚胎
  据《卫报》报道,西班牙遗传学教授贝尔蒙特主导的实验,旨在创造人猴“嵌合体”(chimera),这是由不同基因型的细胞组成的单一有机体。
  该团队认为,未来终有一天,与人类接受者匹配的特定器官可以在动物体内生长。培育的方法是,从成年人体内获取细胞,将其重新编辑为干细胞,然后引入另一种动物的胚胎中。
  耶鲁大学干细胞生物学家Alejandro De Los Angeles认为,培育人猴胚胎带给人类希望,此项技术可贡献于器官移植。这项研究可以告诉我们可以利用哪种类型的干细胞,找到提高人类与动物嵌合体效率的方法。
  伦敦基因学科学家Robin Lovell-Badge则反对这项研究,他指出实验中很难控制人类细胞对器官生成的贡献,人猴胚胎如果最终生出人猴混种,很可能产生自我意识。
  关于人猴胚胎实验的细节内容,科研团队尚未公布,但是他们此前已经成功培育出人猪胚胎。
  2017年1月,该团队在美国《细胞》杂志上宣布,他们把人类干细胞注入猪胚胎中,首次成功培育出人猪嵌合体胚胎,并在猪体内发育了3到4周时间。
  发表出的论文显示,培育嵌合体胚胎分为两个阶段。首先,利用有“基因剪刀”之称的CRISPR技术,删除猪胚胎内形成器官的关键基因,创造遗传“空位”。
  第二步,把人类诱导多能干细胞注入猪胚胎内。诱导多能干细胞从人类体细胞中直接获得,具有与胚胎干细胞一样分化为各类细胞的能力。
  当时,贝尔蒙特表示,培育出人猪胚胎是重要一步,但距培育可供移植器官的最终目标还有相当遥远的距离。时隔2年多,他带领的团队再次获得了突破。
  在人猪胚胎培育成功后,2018年3月,美国斯坦福大学的科学家首次培育出了人羊嵌合体。据《自然》杂志报道,科研人员将人类干细胞导入绵羊胚胎,获得了人羊嵌合体。
  参与人羊嵌合体实验的动物学家帕布罗·罗斯表示:“我们现在拥有这种神奇的拯救生命的技术(指器官移植),但却不足以帮助一个人。”他说,想象一下,如果能在9个月时间里培育出成熟器官,会发生什么。这些器官不仅能用来拯救生命,还可以用来治疗糖尿病等其他疾病。
  日本已批准混合胚胎研究
  7月26日,《自然》学术期刊报道称,日本政府批准首例混合胚胎实验。东京大学、斯坦福大学教授中内启光领导的研究小组计划8月在小鼠和大鼠胚胎中培育人类细胞,然后将这些胚胎移植到代孕动物体内。
  中内启光说,他计划缓慢进行目前的实验,在一段时间内不会试图使任何杂交胚胎足月。首先,他将分别培养杂交小鼠、大鼠胚胎至14.5和15.5天。然后,他将申请在猪身上培育杂交胚胎,最长可到70天。
  日本批准的实验与人们想象的“人兽杂交”是有一定区别的,科研团队将一种名为iPS的细胞注入到不会生长某些器官的动物的胚胎内,以实验看这种细胞能否在这种动物体内长出相应的器官,从而为探索人体器官移植方面的研究提供重要的数据。
  据《朝日新闻》,中内启光感叹,“经过10年的准备,终于可以开始在这一领域进行严肃的研究。”他指出,如果在同物种之间进行实验,那人类器官的混合在伦理上更不被允许,相比之下,在动物体内培育人的内脏虽然也会遇上伦理问题,但更容易实现。
  文/沁涵

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